7 abril 2020 4 MIN de lectura

La Unión Europea de la Salud

La pandemia de la Covid-19 ha revitalizado el debate sobre el alcance de las competencias de la UE en materia sanitaria. Ante la necesidad de una actuación coordinada para superar la crisis, la Unión Europea de la Salud se postula como el primer paso hacia una solución conjunta a escala comunitaria.

¿Qué es la Unión Europea de la Salud?

Durante el discurso sobre el Estado de la Unión, la presidenta de la Comisión Europea, Úrsula Von der Leyen, anunció su voluntad de construir una Unión Europea de la Salud como respuesta a una necesidad evidenciada por la pandemia: que la Unión Europea desempeñe un papel más activo en el ámbito de la salud pública. El 11 de noviembre de 2020, la Comunicación de la Comisión “Construir una Unión Europea de la Salud: reforzar la resiliencia de la UE ante las amenazas transfronterizas para la salud”, materializó dicha voluntad y presentó un paquete de medidas relativas a:

  1. Adoptar un nuevo Reglamento sobre las amenazas transfronterizas graves para la salud.
  2. Fortalecer el mandato de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).
  3. Crear la Autoridad Europea de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA).

¿De dónde surge la idea de creación de la Unión Europea de la Salud?

La Covid-19, ha supuesto una crisis sanitaria sin precedentes a nivel mundial y ha mostrado las debilidades de la UE en materia sanitaria.

Desde el año 1997, con la firma del Tratado de Ámsterdam, la Unión Europea ha asumido un papel más destacado en materia sanitaria. Sin embargo, en términos generales, las competencias de la UE en el área de salud son muy limitadas y esta juega un papel de mero “asesor” en la mayoría de los temas: complementa las políticas sanitarias nacionales y apoya a los gobiernos de los Estados Miembros para alcanzar objetivos comunes, compartir los recursos y superar las posibles adversidades que se presenten de manera común.

La falta de competencias de la Unión Europea en la mayoría de los ámbitos sanitarios ha dificultado y sigue dificultando la coordinación de las medidas de contención y prevención del virus. Esta situación de excepcionalidad se ha situado en el eje del debate comunitario desde el inicio de la pandemia, y una de las cuestiones que más han resonado en las instituciones de la UE, ha sido precisamente la necesidad de reforzar sus competencias en salud. Una cuestión que, con anterioridad a la crisis sanitaria, se abordaba desde el punto de vista opuesto. Por esta razón, la Unión Europea de la Salud se ha convertido en un punto prioritario de la agenda comunitaria actual.

 

¿Qué impacto tendrá en la política sanitaria de los Estados Miembros?

Todas las iniciativas desarrolladas en el marco de la Unión Europea de la Salud se adoptarán por la vía del artículo 68 del Tratado de Funcionamiento de la UE, es decir, sin menoscabar las competencias de los Estados Miembros en la materia. En este sentido, si bien la Unión Europea ha decidido retomar su presencia en la política sanitaria, ello no supone, por el momento, la ampliación del campo de acción reconocido por el Tratado.

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